miércoles, 17 de mayo de 2017

China: La falta de polvo es un sorpresivo factor que aumenta la contaminación

El polvo es normalmente considerado un problema ambiental. Sin embargo, en China es la falta de polvo lo está haciendo que empeore el problema de la contaminación del aire.
 
Un nuevo estudio señala que cuando hay menos polvo, más radiación solar impacta la superficie de la Tierra y eso reduce la velocidad del viento.
 
A su vez, la falta de viento hace que se acumule el aire contaminado en las regiones más densamente poblada de China.
 
Según los investigadores, la reducción en los niveles de polvo causan un 13% de aumento en la contaminación provocada por el hombre en la región.

La piel de dragón que cubre la Antártida


domingo, 14 de mayo de 2017

"Es como ganar la lotería": el asombroso hallazgo de un fósil de dinosaurio "intacto" en Canadá que parece una estatua

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Los restos de este herbívoro, que se caracterizaba por su pesada armadura, fueron encontrados en el oeste de Canadá en 2011 ,pero es ahora que su apariencia es revelada al público.

Su buen estado de conservación, que hace que se asemeje a una estatua, se debe a que quedó cubierto de barro y se mantuvo así durante millones de años. Su descubrimiento fue toda una casualidad. Un operador de maquinaria pesada llamado Shawn Funk estaba trabajando en una mina de Fort McMurray, en la provincia de Alberta, sin imaginar que estaba a punto de encontrar un "dragón", como se llama a este tipo de ankylosaurus por su apariencia. Funk no era un novato en toparse con este tipo de cosas, pues en sus 12 años de experiencia ya había hallado madera fosilizada y un tronco de árbol petrificado.
Pero esto era un dinosaurio.

Los investigadores creen que el cuerpo entero estaba fosilizado, pero en 2011 solo encontraron la mitad, desde del hocico hasta la cadera.

En vida, este dinosaurio tenía unos 5,5 metros de largo y un peso de 1,3 toneladas.
Lo sorprendente es que el fósil hallado estaba "intacto", según National Geographic"Este espécimen es el mejor fósil de un nodosaurus que jamás se haya encontrado".

Los expertos lo han estado investigando en el Museo Royal Tyrrell de Alberta. El investigador Caleb Brown dice que tiene "un dinosaurio tal y como era".

Es tan raro este descubrimiento que los paleontólogos dicen que es como "ganar la lotería", pues por lo general solo hay huesos y dientes, sin tejidos blandos.
"Podría haber estado caminando por aquí hace un par de semanas", dijo a National Geographic el paleontólogo Jakob Vinther, de la Universidad de Bristol, en Reino Unido.

sábado, 13 de mayo de 2017

Carne de insecto, ¿un recurso renovable viable y sostenible?

La sostenibilidad medioambiental de los sistemas de producción, incluyendo los alimentarios, es un todo reto, sobre todo con el vertiginoso crecimiento de la población mundial. Para colmo de males, el avance del cambio climático mundial complica aún más las cosas.

Teniendo en cuenta que, si no hay cambios positivos drásticos, la humanidad necesitará aprovechar todas las fuentes posibles de comida, crece el número de expertos que ven en los insectos una fuente crucial de alimento para el futuro. Aunque despertase poco entusiasmo entre los ciudadanos de muchas naciones, siempre quedaría el recurso de nutrir con esta comida al ganado del que obtenemos alimento. Ahora, se ha publicado el primer estudio que mide los impactos medioambientales de una proliferación futura de granjas de insectos, y que identifica los puntos críticos de la crianza de insectos como alimento.

El trabajo realizado por el equipo de Afton Halloran, de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, ha demostrado que la cría de grillos puede ser un medio sostenible de producir comida.

[Img #43688]En el estudio se hicieron comparaciones entre la producción de grillos en Tailandia con la producción de pollos. Se investigaron 15 efectos medioambientales negativos diferentes. En la mayoría de los casos, la producción de grillos tuvo un impacto menor que la de pollos. La principal razón para ese impacto menor es el hecho de que la conversión del nutriente en proteína animal es más eficiente. Además, los insectos, en muchos casos, pueden compararse con la carne y el pescado en términos de valor nutricional.

En Tailandia, la crianza de grillos es una realidad desde hace casi 20 años, con nada menos que 20.000 granjas distribuidas por todo el nordeste y el norte del país. Existen en el mundo más de 2.000 especies de insectos que sirven de alimento para personas. La mayoría de estas especies son recogidas del ambiente silvestre, pero alrededor de nueve especies de insectos son actualmente objeto de crianza con finalidades alimentarias.

viernes, 12 de mayo de 2017

Un terremoto de magnitud 5,4 deja ocho muertos en el noroeste de China

Un sismo de magnitud de 5,4 sacudió este jueves la región de Xinjiang, en el noroeste de China, indicó el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), y dejó ocho muertos según la agencia de prensa oficial.

El sismo se registró a las 05:58 (21:58 GMT del miércoles) a 213 kilometros al suroeste de la ciudad de Kashgar (suroeste de Xinjiang). El balance es de ocho muertos y 23 heridos, según la agencia Xinhua.
El Diario del Pueblo, órgano del Partido Comunista Chino (PCC) en el poder, publicó en Twitter fotos de un edificio en ruinas y personal médico con batas blancas socorriendo a personas heridas. Otras imágenes colgadas en internet por las autoridades encargadas de la vigilancia de la actividad sísmica muestran productos caídos de las estanterías de un comercio.
La zona afectada, aislada y poco poblada, está situada cerca de la frontera con Tayikistán. Xinjiang es una extensa región occidental de China, en gran parte desértica y acostumbrada a los movimientos telúricos. China registra a menudo terremotos, en particular en las regiones montañosas del oeste.
La provincia de Sichuan (suroeste), una de las más pobladas de este país de casi 1.400 millones de habitantes, fue golpeada en mayo de 2008 por un terremoto devastador de una magnitud de 7,9 que dejó más de 80.000 muertos y desaparecidos. 
Resultado de imagen de terremoto en china 2017

martes, 9 de mayo de 2017

La NASA descubre un planeta 'bola de hielo' que es similar a la Tierra pero demasiado frío para albergar vida

Los científicos han descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, que orbita su estrella a la misma distancia que la Tierra orbita el Sol. 
El planeta es probablemente demasiado frío para ser habitable para la vida tal como se conoce debido a que su estrella es demasiado débil. Sin embargo, el descubrimiento se suma a la comprensión científica de los tipos de sistemas planetarios que existen más allá del Sistema Solar. 
"Este planeta 'bola de hielo' es el planeta de menor masa que se ha encontrado a través de microlente", ha comentado Yossi Shvartzvald, becario postdoctoral de la NASA con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, y autor principal de un estudio publicado en la revista 'Astrophysical Journal Letters'. 
La microlente es una técnica que facilita el descubrimiento de los objetos distantes mediante el uso de las estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza precisamente por delante de una estrella brillante en el fondo, la gravedad de la estrella en primer plano enfoca la luz de la estrella de fondo, haciendo que parezca más brillante. Un planeta en órbita alrededor del objeto de primer plano puede causar un parpadeo adicional en el brillo de la estrella. En este caso, el punto luminoso sólo duró unas pocas horas.
Esta técnica ha encontrado los exoplanetas conocidos más distantes de la Tierra, y puede detectar planetas de baja masa que están sustancialmente más lejos de sus estrellas que la Tierra del Sol. 
El planeta recién descubierto, denominado OGLE-2016-BLG-1195Lb, ayuda a los científicos en su búsqueda para averiguar la distribución de los planetas en la Vía Láctea. Una pregunta abierta es si existe una diferencia en la frecuencia de planetas en el bulbo central de la Vía Láctea en comparación con su disco, la región que parece una rosca que rodea el bulto. OGLE-2016-BLG-1195Lb se encuentra en el disco, así como dos planetas detectados previamente a través de microlente por el telescopio espacial Spitzer de la NASA. 
"A pesar de que sólo tenemos un puñado de sistemas planetarios con distancias bien determinadas que están tan lejos de nuestro sistema solar, la falta de detecciones de Spitzer en el bulto sugiere que los planetas pueden ser menos comunes hacia el centro de nuestra galaxia que en el disco", ha señalado el astrónomo de JPL y co-autor del estudio, Geoff Bryden. LEER MÁS.
El planeta denominado 'bola de hielo'
El planeta denominado 'bola de hielo' | NASA

Descubren que el gusano de la cera es capaz de comerse el plástico


 Una investigadora italiana ha descubierto que el gusano de la cera es capaz de comerse el plástico, en un hallazgo que podría ser clave para combatir la contaminación causada por este material.

Federica Bertocchini explicó a la AFP que la idea es seguir estudiando estos gusanos "para identificar la molécula" que les permite comerse el polietileno, y que podría ser una enzima o una proteína.
Una vez aislada la molécula, se podría producir in vitro "a escala industrial" para destruir un material resistente y contaminante que tarda casi 100 años en descomponerse por completo, añadió.
La investigadora trabaja en Santander (norte de España) en un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y según el comunicado de este organismo público, hizo su hallazgo de manera casual.
Bertocchini, aficionada a la apicultura, descubrió un día que los panales que tenía en su casa estaban llenos de estos gusanos, que se alimentan de la miel y la cera que producen las abejas.

Decidió entonces retirarlos y meterlos en una bolsa de plástico, pero al rato se dio cuenta de que los gusanos se habían escapado de la misma, a pesar de haberla cerrado bien.
"Al gusano lo pones en una bolsa y en 15 o 20 minutos puede hacer un agujero", detalló a la AFP esta científica, que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria.
A partir de ahí decidió indagar con sus colegas Paolo Bombelli (italiano) y Chris Howe (británico) de la Universidad de Cambridge. El trabajo fue publicó en la revista Current Biology.
Según explicó la científica, hace tres años se descubrió que la polilla de la fruta seca o polilla india de la harina (Plodia interpunctella) también es capaz de digerir el plástico, pero a un ritmo mucho más lento, unas dos semanas.
This picture loads on non-supporting browsers.El polietileno es el material más empleado en la fabricación de bolsas de plástico, y del que cada año se producen en el mundo cerca de 80 millones de toneladas, afirma el CSIC.